Canto XII

Cerchio settimo • Girone primo • Violenti contro il prossimo • Il Minotauro • Il Flegetonte fiume di sangue bollente • I Centauri • Diverse categorie di Violenti: Tiranni, Guastatori e Predoni.  

Era lo loco ov’ a scender la riva 

venimmo, alpestro e, per quel che v’er’ anco, 

tal, ch’ogne vista ne sarebbe schiva.•3 

Qual è quella ruina che nel fianco 

di qua da Trento l’Adice percosse, 

o per tremoto o per sostegno manco,•6 

che da cima del monte, onde si mosse, 

al piano è sì la roccia discoscesa, 

ch’alcuna via darebbe a chi sù fosse:•9 

cotal di quel burrato era la scesa ; 

e ’n su la punta de la rotta lacca 

l’infamïa di Creti era distesa•12 

che fu concetta ne la falsa vacca ; 

e quando vide noi, sé stesso morse, 

sì come quei cui l’ira dentro fiacca.•15 

Lo savio mio inver’ lui gridò : « Forse 

tu credi che qui sia ’l duca d’Atene, 

che sù nel mondo la morte ti porse?•18 

Pàrtiti, bestia, ché questi non vene 

ammaestrato da la tua sorella, 

ma vassi per veder le vostre pene».•21 

Qual è quel toro che si slaccia in quella 

c’ha ricevuto già ’l colpo mortale, 

che gir non sa, ma qua e là saltella,•24 

vid’ io lo Minotauro far cotale ; 

e quello accorto gridò : «Corri al varco ; 

mentre ch’e’ ’nfuria, è buon che tu ti cale».•27 

Così prendemmo via giù per lo scarco 

di quelle pietre, che spesso moviensi 

sotto i miei piedi per lo novo carco.•30 

Io gia pensando ; e quei disse : « Tu pensi 

forse a questa ruina, ch’è guardata 

da quell’ ira bestial ch’i’ ora spensi.•33 

Or vo’ che sappi che l’altra fïata 

ch’i’ discesi qua giù nel basso inferno, 

questa roccia non era ancor cascata.•36 

Ma certo poco pria, se ben discerno, 

che venisse colui che la gran preda 

levò a Dite del cerchio superno,•39 

da tutte parti l’alta valle feda 

tremò sì, ch’i’ pensai che l’universo 

sentisse amor, per lo qual è chi creda•42 

più volte il mondo in caòsso converso ; 

e in quel punto questa vecchia roccia, 

qui e altrove, tal fece riverso.•45 

Ma ficca li occhi a valle, ché s’approccia 

la riviera del sangue in la qual bolle 

qual che per vïolenza in altrui noccia ».•48 

Oh cieca cupidigia e ira folle, 

che sì ci sproni ne la vita corta, 

e ne l’etterna poi sì mal c’immolle!•51 

Io vidi un’ampia fossa in arco torta, 

come quella che tutto ’l piano abbraccia, 

secondo ch’avea detto la mia scorta;•54 

e tra ’l piè de la ripa ed essa, in traccia 

corrien centauri, armati di saette, 

come solien nel mondo andare a caccia.•57 

Veggendoci calar, ciascun ristette, 

e de la schiera tre si dipartiro 

con archi e asticciuole prima elette;•60 

e l’un gridò da lungi : « A qual martiro 

venite voi che scendete la costa ? 

Ditel costinci ; se non, l’arco tiro».•63 

Lo mio maestro disse : « La risposta 

farem noi a Chirón costà di presso : 

mal fu la voglia tua sempre sì tosta».•66 

Poi mi tentò, e disse : « Quelli è Nesso, 

che morì per la bella Deianira, 

e fé di sé la vendetta elli stesso.•69 

E quel di mezzo, ch’al petto si mira, 

è il gran Chirón, il qual nodrì Achille ; 

quell’ altro è Folo, che fu sì pien d’ira.•72 

Dintorno al fosso vanno a mille a mille, 

saettando qual anima si svelle 

del sangue più che sua colpa sortille».•75 

Noi ci appressammo a quelle fiere isnelle : 

Chirón prese uno strale, e con la cocca 

fece la barba in dietro a le mascelle.•78 

Quando s’ebbe scoperta la gran bocca, 

disse a’ compagni : « Siete voi accorti 

che quel di retro move ciò ch’el tocca?•81 

Così non soglion far li piè d’i morti ». 

E ’l mio buon duca, che già li er’ al petto, 

dove le due nature son consorti,•84 

rispuose : « Ben è vivo, e sì soletto 

mostrar li mi convien la valle buia ; 

necessità ’l ci ’nduce, e non diletto.•87 

Tal si partì da cantare alleluia 

che mi commise quest’ officio novo : 

non è ladron, né io anima fuia.•90 

Ma per quella virtù per cu’ io movo 

li passi miei per sì selvaggia strada, 

danne un de’ tuoi, a cui noi siamo a provo,•93 

e che ne mostri là dove si guada, 

e che porti costui in su la groppa, 

ché non è spirto che per l’aere vada».•96 

Chirón si volse in su la destra poppa, 

e disse a Nesso : « Torna, e sì li guida, 

e fa cansar s’altra schiera v’intoppa».•99 

Or ci movemmo con la scorta fida 

lungo la proda del bollor vermiglio, 

dove i bolliti facieno alte strida.•102 

Io vidi gente sotto infino al ciglio ; 

e ’l gran centauro disse :  «E’ son tiranni 

che dier nel sangue e ne l’aver di piglio.•105 

Quivi si piangon li spietati danni ; 

quivi è Alessandro, e Dïonisio fero 

che fé Cicilia aver dolorosi anni.•108 

E quella fronte c’ha ’l pel così nero, 

è Azzolino ; e quell’ altro ch’è biondo, 

è Opizzo da Esti, il qual per vero•111 

fu spento dal figliastro sù nel mondo ». 

Allor mi volsi al poeta, e quei disse : 

« Questi ti sia or primo, e io secondo».•114 

Poco più oltre il centauro s’affisse 

sovr’ una gente che ’nfino a la gola 

parea che di quel bulicame uscisse.•117 

Mostrocci un’ombra da l’un canto sola, 

dicendo : « Colui fesse in grembo a Dio 

lo cor che ’n su Tamisi ancor si cola».•120 

Poi vidi gente che di fuor del rio 

tenean la testa e ancor tutto ’l casso ; 

e di costoro assai riconobb’ io.•123 

Così a più a più si facea basso 

quel sangue, sì che cocea pur li piedi ; 

e quindi fu del fosso il nostro passo.•126 

« Sì come tu da questa parte vedi 

lo bulicame che sempre si scema », 

disse ’l centauro, « voglio che tu credi•129 

che da quest’ altra a più a più giù prema 

lo fondo suo, infin ch’el si raggiunge 

ove la tirannia convien che gema.•132

La divina giustizia di qua punge 

quell’ Attila che fu flagello in terra, 

e Pirro e Sesto ; e in etterno munge•135 

le lagrime, che col bollor diserra, 

a Rinier da Corneto, a Rinier Pazzo, 

che fecero a le strade tanta guerra ». 

Poi si rivolse e ripassossi ’l guazzo.•138