Canto XIII

Cerchio settimo • Girone Secondo • Violenti contro le proprie persone: Suicidi • La selva e le Arpie • Pier della Vigna • Violenti contro le proprie cose: Scialacquatori • Arcolano Maconi da Siena e Iacopo da Sant’Andrea. 

Non era ancor di là Nesso arrivato, 

quando noi ci mettemmo per un bosco 

che da neun sentiero era segnato.•3 

Non fronda verde, ma di color fosco ; 

non rami schietti, ma nodosi e ’nvolti ; 

non pomi v’eran, ma stecchi con tòsco.•6 

Non han sì aspri sterpi né sì folti 

quelle fiere selvagge che ’n odio hanno 

tra Cecina e Corneto i luoghi cólti.•9 

Quivi le brutte Arpie lor nidi fanno, 

che cacciar de le Strofade i Troiani 

con tristo annunzio di futuro danno.•12 

Ali hanno late, e colli e visi umani, 

piè con artigli, e pennuto ’l gran ventre ; 

fanno lamenti in su li alberi strani.•15

E ’l buon maestro « Prima che più entre, 

sappi che se’ nel secondo girone », 

mi cominciò a dire, « e sarai mentre•18 

che tu verrai ne l’orribil sabbione. 

Però riguarda ben ; sì vederai 

cose che torrien fede al mio sermone ».•21 

Io sentia d’ogne parte trarre guai 

e non vedea persona che ’l facesse ; 

per ch’io tutto smarrito m’arrestai.•24 

Cred’ ïo ch’ei credette ch’io credesse 

che tante voci uscisser, tra quei bronchi, 

da gente che per noi si nascondesse.•27 

Però disse ’l maestro : « Se tu tronchi 

qualche fraschetta d’una d’este piante, 

li pensier c’hai si faran tutti monchi ».•30 

Allor porsi la mano un poco avante 

e colsi un ramicel da un gran pruno ; 

e ’l tronco suo gridò : « Perché mi schiante?».•33 

Da che fatto fu poi di sangue bruno, 

ricominciò a dir : « Perché mi scerpi ? 

non hai tu spirto di pietade alcuno?•36 

Uomini fummo, e or siam fatti sterpi : 

ben dovrebb’ esser la tua man più pia, 

se state fossimo anime di serpi».•39 

Come d’un stizzo verde ch’arso sia 

da l’un de’ capi, che da l’altro geme 

e cigola per vento che va via,•42 

sì de la scheggia rotta usciva insieme 

parole e sangue ; ond’ io lasciai la cima 

cadere, e stetti come l’uom che teme.•45 

« S’elli avesse potuto creder prima », 

rispuose ’l savio mio, « anima lesa, 

ciò c’ha veduto pur con la mia rima,•48 

non averebbe in te la man distesa ; 

ma la cosa incredibile mi fece 

indurlo ad ovra ch’a me stesso pesa.•51 

Ma dilli chi tu fosti, sì che ’n vece 

d’alcun’ ammenda tua fama rinfreschi 

nel mondo sù, dove tornar li lece».•54 

E ’l tronco : « Sì col dolce dir m’adeschi, 

ch’i’ non posso tacere ; e voi non gravi 

perch’ ïo un poco a ragionar m’inveschi.•57 

Io son colui che tenni ambo le chiavi 

del cor di Federigo, e che le volsi, 

serrando e diserrando, sì soavi,•60 

che dal secreto suo quasi ogn’ uom tolsi ; 

fede portai al glorïoso offizio, 

tanto ch’i’ ne perde’ li sonni e ’ polsi.•63 

La meretrice che mai da l’ospizio 

di Cesare non torse li occhi putti, 

morte comune e de le corti vizio,•66 

infiammò contra me li animi tutti ; 

e li ’nfiammati infiammar sì Augusto, 

che ’ lieti onor tornaro in tristi lutti.•69 

L’animo mio, per disdegnoso gusto, 

credendo col morir fuggir disdegno, 

ingiusto fece me contra me giusto.•72 

Per le nove radici d’esto legno 

vi giuro che già mai non ruppi fede 

al mio segnor, che fu d’onor sì degno.•75 

E se di voi alcun nel mondo riede, 

conforti la memoria mia, che giace 

ancor del colpo che ’nvidia le diede ».•78 

Un poco attese, e poi « Da ch’el si tace », 

disse ’l poeta a me, « non perder l’ora ; 

ma parla, e chiedi a lui, se più ti piace».•81 

Ond’ ïo a lui : « Domandal tu ancora 

di quel che credi ch’a me satisfaccia ; 

ch’i’ non potrei, tanta pietà m’accora».•84 

Perciò ricominciò : « Se l’om ti faccia 

liberamente ciò che ’l tuo dir priega, 

spirito incarcerato, ancor ti piaccia•87 

di dirne come l’anima si lega 

in questi nocchi ; e dinne, se tu puoi, 

s’alcuna mai di tai membra si spiega».•90 

Allor soffiò il tronco forte, e poi 

si convertì quel vento in cotal voce : 

« Brievemente sarà risposto a voi.•93 

Quando si parte l’anima feroce 

dal corpo ond’ ella stessa s’è disvelta, 

Minòs la manda a la settima foce.•96 

Cade in la selva, e non l’è parte scelta ; 

ma là dove fortuna la balestra, 

quivi germoglia come gran di spelta.•99 

Surge in vermena e in pianta silvestra : 

l’Arpie, pascendo poi de le sue foglie, 

fanno dolore, e al dolor fenestra.•102 

Come l’altre verrem per nostre spoglie, 

ma non però ch’alcuna sen rivesta, 

ché non è giusto aver ciò ch’om si toglie.•105 

Qui le strascineremo, e per la mesta 

selva saranno i nostri corpi appesi, 

ciascuno al prun de l’ombra sua molesta».•108 

Noi eravamo ancora al tronco attesi, 

credendo ch’altro ne volesse dire, 

quando noi fummo d’un romor sorpresi,•111 

similemente a colui che venire 

sente ’l porco e la caccia a la sua posta, 

ch’ode le bestie, e le frasche stormire.•114 

Ed ecco due da la sinistra costa, 

nudi e graffiati, fuggendo sì forte, 

che de la selva rompieno ogne rosta.•117 

Quel dinanzi : « Or accorri, accorri, morte ! ». 

E l’altro, cui pareva tardar troppo, 

gridava : « Lano, sì non furo accorte•120 

le gambe tue a le giostre dal Toppo ! ». 

E poi che forse li fallia la lena, 

di sé e d’un cespuglio fece un groppo.•123 

Di rietro a loro era la selva piena 

di nere cagne, bramose e correnti 

come veltri ch’uscisser di catena.•126 

In quel che s’appiattò miser li denti, 

e quel dilaceraro a brano a brano ; 

poi sen portar quelle membra dolenti.•129 

Presemi allor la mia scorta per mano, 

e menommi al cespuglio che piangea 

per le rotture sanguinenti in vano.•132 

« O Iacopo », dicea, « da Santo Andrea, 

che t’è giovato di me fare schermo ? 

che colpa ho io de la tua vita rea?».•135 

Quando ’l maestro fu sovr’ esso fermo, 

disse : «Chi fosti, che per tante punte 

soffi con sangue doloroso sermo?».•138 

Ed elli a noi : « O anime che giunte 

siete a veder lo strazio disonesto 

c’ha le mie fronde sì da me disgiunte,•141 

raccoglietele al piè del tristo cesto. 

I’ fui de la città che nel Batista 

mutò ’l primo padrone ; ond’ ei per questo•144 

sempre con l’arte sua la farà trista ; 

e se non fosse che ’n sul passo d’Arno 

rimane ancor di lui alcuna vista,•147 

que’ cittadin che poi la rifondarno 

sovra ’l cener che d’Attila rimase, 

avrebber fatto lavorare indarno. 

Io fei gibetto a me de le mie case».•151