Canto XVI

Cerchio settimo • Girone terzo • Violenti contro la Natura • Tre Fiorentini: Iacopo Rusticucci, Guido Guerra, Tegghiaio Aldobrandi • Cascata del Fiume • La corda simbolica • Ascesa di Gerione. 

Già era in loco onde s’udia ’l rimbombo 

de l’acqua che cadea ne l’altro giro, 

simile a quel che l’arnie fanno rombo,•3 

quando tre ombre insieme si partiro, 

correndo, d’una torma che passava 

sotto la pioggia de l’aspro martiro.•6 

Venian ver’ noi, e ciascuna gridava : 

« Sòstati tu ch’a l’abito ne sembri 

essere alcun di nostra terra prava».•9 

Ahimè, che piaghe vidi ne’ lor membri, 

ricenti e vecchie, da le fiamme incese ! 

Ancor men duol pur ch’i’ me ne rimembri.•12 

A le lor grida il mio dottor s’attese ; 

volse ’l viso ver’ me, e « Or aspetta », 

disse, « a costor si vuole esser cortese.•15 

E se non fosse il foco che saetta 

la natura del loco, i’ dicerei 

che meglio stesse a te che a lor la fretta».•18 

Ricominciar, come noi restammo, ei 

l’antico verso ; e quando a noi fuor giunti, 

fenno una rota di sé tutti e trei.•21 

Qual sogliono i campion far nudi e unti, 

avvisando lor presa e lor vantaggio, 

prima che sien tra lor battuti e punti,•24 

così rotando, ciascuno il visaggio 

drizzava a me, sì che ’n contraro il collo 

faceva ai piè continüo vïaggio.•27 

E « Se miseria d’esto loco sollo 

rende in dispetto noi e nostri prieghi », 

cominciò l’uno, « e ’l tinto aspetto e brollo,•30 

la fama nostra il tuo animo pieghi 

a dirne chi tu se’, che i vivi piedi 

così sicuro per lo ’nferno freghi.•33 

Questi, l’orme di cui pestar mi vedi, 

tutto che nudo e dipelato vada, 

fu di grado maggior che tu non credi:•36 

nepote fu de la buona Gualdrada ; 

Guido Guerra ebbe nome, e in sua vita 

fece col senno assai e con la spada.•39 

L’altro, ch’appresso me la rena trita, 

è Tegghiaio Aldobrandi, la cui voce 

nel mondo sù dovria esser gradita.•42 

E io, che posto son con loro in croce, 

Iacopo Rusticucci fui, e certo 

la fiera moglie più ch’altro mi nuoce».•45 

S’i’ fossi stato dal foco coperto, 

gittato mi sarei tra lor di sotto, 

e credo che ’l dottor l’avria sofferto;•48 

ma perch’ io mi sarei brusciato e cotto, 

vinse paura la mia buona voglia 

che di loro abbracciar mi facea ghiotto.•51 

Poi cominciai : « Non dispetto, ma doglia 

la vostra condizion dentro mi fisse, 

tanta che tardi tutta si dispoglia,•54 

tosto che questo mio segnor mi disse 

parole per le quali i’ mi pensai 

che qual voi siete, tal gente venisse.•57 

Di vostra terra sono, e sempre mai 

l’ovra di voi e li onorati nomi 

con affezion ritrassi e ascoltai.•60 

Lascio lo fele e vo per dolci pomi 

promessi a me per lo verace duca ; 

ma ’nfino al centro pria convien ch’i’ tomi».•63 

« Se lungamente l’anima conduca 

le membra tue », rispuose quelli ancora, 

«e se la fama tua dopo te luca,•66 

cortesia e valor dì se dimora 

ne la nostra città sì come suole, 

o se del tutto se n’è gita fora;•69 

ché Guiglielmo Borsiere, il qual si duole 

con noi per poco e va là coi compagni, 

assai ne cruccia con le sue parole».•72 

« La gente nuova e i sùbiti guadagni 

orgoglio e dismisura han generata, 

Fiorenza, in te, sì che tu già ten piagni».•75 

Così gridai con la faccia levata ; 

e i tre, che ciò inteser per risposta, 

guardar l’un l’altro com’ al ver si guata.•78 

« Se l’altre volte sì poco ti costa », 

rispuoser tutti, « il satisfare altrui, 

felice te se sì parli a tua posta!•81 

Però, se campi d’esti luoghi bui 

e torni a riveder le belle stelle, 

quando ti gioverà dicere “I‘ fui”,•84 

fa che di noi a la gente favelle ». 

Indi rupper la rota, e a fuggirsi 

ali sembiar le gambe loro isnelle.•87 

Un amen non saria possuto dirsi 

tosto così com’ e’ fuoro spariti ; 

per ch’al maestro parve di partirsi.•90 

Io lo seguiva, e poco eravam iti, 

che ’l suon de l’acqua n’era sì vicino, 

che per parlar saremmo a pena uditi.•93 

Come quel fiume c’ha proprio cammino 

prima dal Monte Viso ’nver’ levante, 

da la sinistra costa d’Apennino,•96 

che si chiama Acquacheta suso, avante 

che si divalli giù nel basso letto, 

e a Forlì di quel nome è vacante,•99 

rimbomba là sovra San Benedetto 

de l’Alpe per cadere ad una scesa 

ove dovea per mille esser recetto;•102 

così, giù d’una ripa discoscesa, 

trovammo risonar quell’ acqua tinta, 

sì che ’n poc’ ora avria l’orecchia offesa.•105 

Io avea una corda intorno cinta, 

e con essa pensai alcuna volta 

prender la lonza a la pelle dipinta.•108 

Poscia ch’io l’ebbi tutta da me sciolta, 

sì come ’l duca m’avea comandato, 

porsila a lui aggroppata e ravvolta.•111 

Ond’ ei si volse inver’ lo destro lato, 

e alquanto di lunge da la sponda 

la gittò giuso in quell’ alto burrato.•114 

« E’ pur convien che novità risponda », 

dicea fra me medesmo, « al novo cenno 

che ’l maestro con l’occhio sì seconda».•117 

Ahi quanto cauti li uomini esser dienno 

presso a color che non veggion pur l’ovra, 

ma per entro i pensier miran col senno!•120 

El disse a me : « Tosto verrà di sovra 

ciò ch’io attendo e che il tuo pensier sogna ; 

tosto convien ch’al tuo viso si scovra».•123 

Sempre a quel ver c’ha faccia di menzogna 

de’ l’uom chiuder le labbra fin ch’el puote, 

però che sanza colpa fa vergogna;•126 

ma qui tacer nol posso ; e per le note 

di questa comedìa, lettor, ti giuro, 

s’elle non sien di lunga grazia vòte,•129 

ch’i’ vidi per quell’ aere grosso e scuro 

venir notando una figura in suso, 

maravigliosa ad ogne cor sicuro,•132 

sì come torna colui che va giuso 

talora a solver l’àncora ch’aggrappa 

o scoglio o altro che nel mare è chiuso, 

che ’n sù si stende e da piè si rattrappa.•136

[Photo: Pederzoli Valter – CC-attribution]