Canto II

Antipurgatorio • L’Angelo nocchiero • Sbarco di nuove anime • Casella • Canto di Casella • La rabbia di Catone.
Già era ’l sole a l’orizzonte giunto 

lo cui meridïan cerchio coverchia 

Ierusalèm col suo più alto punto;•3 

e la notte, che opposita a lui cerchia, 

uscia di Gange fuor con le Bilance, 

che le caggion di man quando soverchia;•6 

sì che le bianche e le vermiglie guance, 

là dov’ i’ era, de la bella Aurora 

per troppa etate divenivan rance.•9 

Noi eravam lunghesso mare ancora, 

come gente che pensa a suo cammino, 

che va col cuore e col corpo dimora.•12 

Ed ecco, qual, sorpreso dal mattino, 

per li grossi vapor Marte rosseggia 

giù nel ponente sovra ’l suol marino,•15 

cotal m’apparve, s’io ancor lo veggia, 

un lume per lo mar venir sì ratto, 

che ’l muover suo nessun volar pareggia.•18 

Dal qual com’ io un poco ebbi ritratto 

l’occhio per domandar lo duca mio, 

rividil più lucente e maggior fatto.•21

Poi d’ogne lato ad esso m’appario 

un non sapeva che bianco, e di sotto 

a poco a poco un altro a lui uscìo.•24 

Lo mio maestro ancor non facea motto, 

mentre che i primi bianchi apparver ali ; 

allor che ben conobbe il galeotto,•27 

gridò : « Fa, fa che le ginocchia cali. 

Ecco l’angel di Dio: piega le mani ; 

omai vedrai di sì fatti officiali.•30 

Vedi che sdegna li argomenti umani, 

sì che remo non vuol, né altro velo 

che l’ali sue, tra liti sì lontani.•33

Vedi come l’ha dritte verso ’l cielo,

trattando l’aere con l’etterne penne, 

che non si mutan come mortal pelo ».•36 

Poi, come più e più verso noi venne 

l’uccel divino, più chiaro appariva : 

per che l’occhio da presso nol sostenne,•39 

ma chinail giuso ; e quei sen venne a riva 

con un vasello snelletto e leggero, 

tanto che l’acqua nulla ne ’nghiottiva.•42 

Da poppa stava il celestial nocchiero, 

tal che faria beato pur descripto ; 

e più di cento spirti entro sediero.•45 

In exitu Isräel de Aegypto” 

cantavan tutti insieme ad una voce 

con quanto di quel salmo è poscia scripto.•48 

Poi fece il segno lor di santa croce ; 

ond’ ei si gittar tutti in su la piaggia : 

ed el sen gì, come venne, veloce.•51 

La turba che rimase lì, selvaggia 

parea del loco, rimirando intorno 

come colui che nove cose assaggia.•54 

Da tutte parti saettava il giorno 

lo sol, ch’avea con le saette conte 

di mezzo ’l ciel cacciato Capricorno,•57 

quando la nova gente alzò la fronte 

ver’ noi, dicendo a noi : « Se voi sapete, 

mostratene la via di gire al monte».•60 

E Virgilio rispuose : « Voi credete 

forse che siamo esperti d’esto loco ; 

ma noi siam peregrin come voi siete.•63 

Dianzi venimmo, innanzi a voi un poco, 

per altra via, che fu sì aspra e forte, 

che lo salire omai ne parrà gioco ».•66 

L’anime, che si fuor di me accorte, 

per lo spirare, ch’i’ era ancor vivo, 

maravigliando diventaro smorte.•69 

E come a messagger che porta ulivo 

tragge la gente per udir novelle, 

e di calcar nessun si mostra schivo,•72 

così al viso mio s’affisar quelle 

anime fortunate tutte quante, 

quasi oblïando d’ire a farsi belle.•75 

Io vidi una di lor trarresi avante 

per abbracciarmi, con sì grande affetto, 

che mosse me a far lo somigliante.•78 

Ohi ombre vane, fuor che ne l’aspetto ! 

tre volte dietro a lei le mani avvinsi, 

e tante mi tornai con esse al petto.•81 

Di maraviglia, credo, mi dipinsi ; 

per che l’ombra sorrise e si ritrasse, 

e io, seguendo lei, oltre mi pinsi.•84

Soavemente disse ch’io posasse ; 

allor conobbi chi era, e pregai 

che, per parlarmi, un poco s’arrestasse.•87 

Rispuosemi : « Così com’ io t’amai 

nel mortal corpo, così t’amo sciolta : 

però m’arresto ; ma tu perché vai?»•90 

« Casella mio, per tornar altra volta 

là dov’ io son, fo io questo vïaggio », 

diss’ io; «ma a te com’ è tanta ora tolta?»•93 

Ed elli a me : « Nessun m’è fatto oltraggio, 

se quei che leva quando e cui li piace, 

più volte m’ha negato esto passaggio;•96 

ché di giusto voler lo suo si face : 

veramente da tre mesi elli ha tolto 

chi ha voluto intrar, con tutta pace.•99 

Ond’ io, ch’era ora a la marina vòlto 

dove l’acqua di Tevero s’insala, 

benignamente fu’ da lui ricolto.•102 

A quella foce ha elli or dritta l’ala, 

però che sempre quivi si ricoglie 

qual verso Acheronte non si cala».•105 

E io : « Se nuova legge non ti toglie 

memoria o uso a l’amoroso canto 

che mi solea quetar tutte mie doglie,•108 

di ciò ti piaccia consolare alquanto 

l’anima mia, che, con la sua persona 

venendo qui, è affannata tanto!»•111

Amor che ne la mente mi ragiona” 

cominciò elli allor sì dolcemente, 

che la dolcezza ancor dentro mi suona.•114 

Lo mio maestro e io e quella gente 

ch’eran con lui parevan sì contenti, 

come a nessun toccasse altro la mente.•117 

Noi eravam tutti fissi e attenti 

a le sue note ; ed ecco il veglio onesto 

gridando : « Che è ciò, spiriti lenti?•120 

qual negligenza, quale stare è questo ? 

Correte al monte a spogliarvi lo scoglio 

ch’esser non lascia a voi Dio manifesto ».•123 

Come quando, cogliendo biado o loglio, 

li colombi adunati a la pastura, 

queti, sanza mostrar l’usato orgoglio,•126 

se cosa appare ond’ elli abbian paura, 

subitamente lasciano star l’esca, 

perch’ assaliti son da maggior cura;•129 

così vid’ io quella masnada fresca 

lasciar lo canto, e fuggir ver’ la costa, 

com’ om che va, né sa dove rïesca;•132 

né la nostra partita fu men tosta.•133