Canto III

Antipurgatorio • Paura di Dante • A piè del monte • Anime a passo lento • Indicazioni per salire • Manfredi. 

Avvegna che la subitana fuga 

dispergesse color per la campagna, 

rivolti al monte ove ragion ne fruga,•3 

i’ mi ristrinsi a la fida compagna :

e come sare’ io sanza lui corso ? 

chi m’avria tratto su per la montagna?•6 

El mi parea da sé stesso rimorso : 

o dignitosa coscïenza e netta, 

come t’è picciol fallo amaro morso!•9 

Quando li piedi suoi lasciar la fretta, 

che l’onestade ad ogn’ atto dismaga, 

la mente mia, che prima era ristretta,•12 

lo ’ntento rallargò, sì come vaga, 

e diedi ’l viso mio incontr’ al poggio 

che ’nverso ’l ciel più alto si dislaga.•15 

Lo sol, che dietro fiammeggiava roggio, 

rotto m’era dinanzi a la figura, 

ch’avëa in me de’ suoi raggi l’appoggio.•18 

Io mi volsi dallato con paura 

d’essere abbandonato, quand’ io vidi 

solo dinanzi a me la terra oscura;•21 

e ’l mio conforto : «Perché pur diffidi ? », 

a dir mi cominciò tutto rivolto ; 

« non credi tu me teco e ch’io ti guidi?•24 

Vespero è già colà dov’ è sepolto 

lo corpo dentro al quale io facea ombra ; 

Napoli l’ha, e da Brandizio è tolto.•27 

Ora, se innanzi a me nulla s’aombra, 

non ti maravigliar più che d’i cieli 

che l’uno a l’altro raggio non ingombra.•30 

A sofferir tormenti, caldi e geli 

simili corpi la Virtù dispone 

che, come fa, non vuol ch’a noi si sveli.•33 

Matto è chi spera che nostra ragione 

possa trascorrer la infinita via 

che tiene una sustanza in tre persone.•36 

State contenti, umana gente, al quia ; 

ché, se potuto aveste veder tutto, 

mestier non era parturir Maria;•39 

e disïar vedeste sanza frutto 

tai che sarebbe lor disio quetato, 

ch’etternalmente è dato lor per lutto:•42 

io dico d’Aristotile e di Plato 

e di molt’ altri » ; e qui chinò la fronte, 

e più non disse, e rimase turbato.•45 

Noi divenimmo intanto a piè del monte ; 

quivi trovammo la roccia sì erta, 

che ’ndarno vi sarien le gambe pronte.•48 

Tra Lerice e Turbìa la più diserta, 

la più rotta ruina è una scala, 

verso di quella, agevole e aperta.•51 

« Or chi sa da qual man la costa cala », 

disse ’l maestro mio fermando ’l passo, 

« sì che possa salir chi va sanz’ ala?».•54 

E mentre ch’e’ tenendo ’l viso basso 

essaminava del cammin la mente, 

e io mirava suso intorno al sasso,•57 

da man sinistra m’apparì una gente 

d’anime, che movieno i piè ver’ noi, 

e non pareva, sì venïan lente.•60 

« Leva », diss’ io, « maestro, li occhi tuoi : 

ecco di qua chi ne darà consiglio, 

se tu da te medesmo aver nol puoi ».•63 

Guardò allora, e con libero piglio 

rispuose : « Andiamo in là, ch’ei vegnon piano ; 

e tu ferma la spene, dolce figlio ».•66 

Ancora era quel popol di lontano, 

i’ dico dopo i nostri mille passi, 

quanto un buon gittator trarria con mano,•69 

quando si strinser tutti ai duri massi 

de l’alta ripa, e stetter fermi e stretti 

com’ a guardar, chi va dubbiando, stassi.•72 

« O ben finiti, o già spiriti eletti », 

Virgilio incominciò, «per quella pace 

ch’i’ credo che per voi tutti s’aspetti,•75 

ditene dove la montagna giace, 

sì che possibil sia l’andare in suso ; 

ché perder tempo a chi più sa più spiace».•78 

Come le pecorelle escon del chiuso 

a una, a due, a tre, e l’altre stanno 

timidette atterrando l’occhio e ’l muso;•81 

e ciò che fa la prima, e l’altre fanno, 

addossandosi a lei, s’ella s’arresta, 

semplici e quete, e lo ’mperché non sanno;•84 

sì vid’ io muovere a venir la testa 

di quella mandra fortunata allotta, 

pudica in faccia e ne l’andare onesta.•87 

Come color dinanzi vider rotta 

la luce in terra dal mio destro canto, 

sì che l’ombra era da me a la grotta,•90 

restaro, e trasser sé in dietro alquanto, 

e tutti li altri che venieno appresso, 

non sappiendo ’l perché, fenno altrettanto.•93 

« Sanza vostra domanda io vi confesso 

che questo è corpo uman che voi vedete ; 

per che ’l lume del sole in terra è fesso.•96 

Non vi maravigliate, ma credete 

che non sanza virtù che da ciel vegna 

cerchi di soverchiar questa parete».•99 

Così ’l maestro ; e quella gente degna 

« Tornate », disse, « intrate innanzi dunque », 

coi dossi de le man faccendo insegna.•102 

E un di loro incominciò : « Chiunque 

tu se’, così andando, volgi ’l viso : 

pon mente se di là mi vedesti unque ».•105 

Io mi volsi ver’ lui e guardail fiso : 

biondo era e bello e di gentile aspetto, 

ma l’un de’ cigli un colpo avea diviso.•108 

Quand’ io mi fui umilmente disdetto 

d’averlo visto mai, el disse : « Or vedi » ; 

e mostrommi una piaga a sommo ’l petto.•111 

Poi sorridendo disse : « Io son Manfredi, 

nepote di Costanza imperadrice ; 

ond’ io ti priego che, quando tu riedi•114 

vadi a mia bella figlia, genitrice 

de l’onor di Cicilia e d’Aragona, 

e dichi ’l vero a lei, s’altro si dice.•117 

Poscia ch’io ebbi rotta la persona 

di due punte mortali, io mi rendei, 

piangendo, a quei che volontier perdona.•120 

Orribil furon li peccati miei ; 

ma la bontà infinita ha sì gran braccia, 

che prende ciò che si rivolge a lei.•123 

Se ’l pastor di Cosenza, che a la caccia 

di me fu messo per Clemente allora, 

avesse in Dio ben letta questa faccia,•126 

l’ossa del corpo mio sarieno ancora 

in co del ponte presso a Benevento, 

sotto la guardia de la grave mora.•129 

Or le bagna la pioggia e move il vento 

di fuor dal regno, quasi lungo ’l Verde, 

dov’ e’ le trasmutò a lume spento.•132 

Per lor maladizion sì non si perde, 

che non possa tornar, l’etterno amore, 

mentre che la speranza ha fior del verde.•135 

Vero è che quale in contumacia more 

di Santa Chiesa, ancor ch’al fin si penta, 

star li convien da questa ripa in fore,•138 

per ognun tempo ch’elli è stato, trenta, 

in sua presunzïon, se tal decreto 

più corto per buon prieghi non diventa.•141 

Vedi oggimai se tu mi puoi far lieto, 

revelando a la mia buona Costanza 

come m’hai visto, e anco esto divieto;•144 

ché qui per quei di là molto s’avanza».•145