Canto XXXI

« O tu che se’ di là dal fiume sacro », 

volgendo suo parlare a me per punta, 

che pur per taglio m’era paruto acro,•3 

ricominciò, seguendo sanza cunta, 

« dì, dì se questo è vero ; a tanta accusa 

tua confession conviene esser congiunta».•6 

Era la mia virtù tanto confusa, 

che la voce si mosse, e pria si spense 

che da li organi suoi fosse dischiusa.•9 

Poco sofferse ; poi disse : « Che pense ? 

Rispondi a me ; ché le memorie triste 

in te non sono ancor da l’acqua offense».•12 

Confusione e paura insieme miste 

mi pinsero un tal « sì » fuor de la bocca, 

al quale intender fuor mestier le viste.•15 

Come balestro frange, quando scocca 

da troppa tesa, la sua corda e l’arco, 

e con men foga l’asta il segno tocca,•18 

sì scoppia’ io sottesso grave carco, 

fuori sgorgando lagrime e sospiri, 

e la voce allentò per lo suo varco.•21 

Ond’ ella a me : « Per entro i mie’ disiri, 

che ti menavano ad amar lo bene 

di là dal qual non è a che s’aspiri,•24 

quai fossi attraversati o quai catene 

trovasti, per che del passare innanzi 

dovessiti così spogliar la spene?•27 

E quali agevolezze o quali avanzi 

ne la fronte de li altri si mostraro, 

per che dovessi lor passeggiare anzi?».•30 

Dopo la tratta d’un sospiro amaro, 

a pena ebbi la voce che rispuose, 

e le labbra a fatica la formaro.•33 

Piangendo dissi : « Le presenti cose 

col falso lor piacer volser miei passi, 

tosto che ’l vostro viso si nascose».•36 

Ed ella : « Se tacessi o se negassi 

ciò che confessi, non fora men nota 

la colpa tua : da tal giudice sassi!•39 

Ma quando scoppia de la propria gota 

l’accusa del peccato, in nostra corte 

rivolge sé contra ’l taglio la rota.•42 

Tuttavia, perché mo vergogna porte 

del tuo errore, e perché altra volta, 

udendo le serene, sie più forte,•45 

pon giù il seme del piangere e ascolta : 

sì udirai come in contraria parte 

mover dovieti mia carne sepolta.•48 

Mai non t’appresentò natura o arte 

piacer, quanto le belle membra in ch’io 

rinchiusa fui, e che so’ ’n terra sparte;•51 

e se ’l sommo piacer sì ti fallio 

per la mia morte, qual cosa mortale 

dovea poi trarre te nel suo disio?•54 

Ben ti dovevi, per lo primo strale 

de le cose fallaci, levar suso 

di retro a me che non era più tale.•57 

Non ti dovea gravar le penne in giuso, 

ad aspettar più colpo, o pargoletta 

o altra novità con sì breve uso.•60 

Novo augelletto due o tre aspetta ; 

ma dinanzi da li occhi d’i pennuti 

rete si spiega indarno o si saetta».•63 

Quali fanciulli, vergognando, muti 

con li occhi a terra stannosi, ascoltando 

e sé riconoscendo e ripentuti,•66 

tal mi stav’ io ; ed ella disse : « Quando 

per udir se’ dolente, alza la barba, 

e prenderai più doglia riguardando».•69 

Con men di resistenza si dibarba 

robusto cerro, o vero al nostral vento 

o vero a quel de la terra di Iarba,•72 

ch’io non levai al suo comando il mento ; 

e quando per la barba il viso chiese, 

ben conobbi il velen de l’argomento.•75 

E come la mia faccia si distese, 

posarsi quelle prime creature 

da loro aspersïon l’occhio comprese;•78 

e le mie luci, ancor poco sicure, 

vider Beatrice volta in su la fiera 

ch’è sola una persona in due nature.•81 

Sotto ’l suo velo e oltre la rivera 

vincer pariemi più sé stessa antica, 

vincer che l’altre qui, quand’ ella c’era.•84 

Di penter sì mi punse ivi l’ortica, 

che di tutte altre cose qual mi torse 

più nel suo amor, più mi si fé nemica.•87 

Tanta riconoscenza il cor mi morse, 

ch’io caddi vinto ; e quale allora femmi, 

salsi colei che la cagion mi porse.•90 

Poi, quando il cor virtù di fuor rendemmi, 

la donna ch’io avea trovata sola 

sopra me vidi, e dicea : « Tiemmi, tiemmi!».•93 

Tratto m’avea nel fiume infin la gola, 

e tirandosi me dietro sen giva 

sovresso l’acqua lieve come scola.•96 

Quando fui presso a la beata riva, 

Asperges me” sì dolcemente udissi, 

che nol so rimembrar, non ch’io lo scriva.•99 

La bella donna ne le braccia aprissi ; 

abbracciommi la testa e mi sommerse 

ove convenne ch’io l’acqua inghiottissi.•102 

Indi mi tolse, e bagnato m’offerse 

dentro a la danza de le quattro belle ; 

e ciascuna del braccio mi coperse.•105 

« Noi siam qui ninfe e nel ciel siamo stelle ; 

pria che Beatrice discendesse al mondo, 

fummo ordinate a lei per sue ancelle.•108 

Merrenti a li occhi suoi ; ma nel giocondo 

lume ch’è dentro aguzzeranno i tuoi 

le tre di là, che miran più profondo».•111 

Così cantando cominciaro ; e poi 

al petto del grifon seco menarmi, 

ove Beatrice stava volta a noi.•114 

Disser : « Fa che le viste non risparmi ; 

posto t’avem dinanzi a li smeraldi 

ond’ Amor già ti trasse le sue armi».•117 

Mille disiri più che fiamma caldi 

strinsermi li occhi a li occhi rilucenti, 

che pur sopra ’l grifone stavan saldi.•120 

Come in lo specchio il sol, non altrimenti 

la doppia fiera dentro vi raggiava, 

or con altri, or con altri reggimenti.•123 

Pensa, lettor, s’io mi maravigliava, 

quando vedea la cosa in sé star queta, 

e ne l’idolo suo si trasmutava.•126 

Mentre che piena di stupore e lieta 

l’anima mia gustava di quel cibo 

che, saziando di sé, di sé asseta,•129 

sé dimostrando di più alto tribo 

ne li atti, l’altre tre si fero avanti, 

danzando al loro angelico caribo.•132 

« Volgi, Beatrice, volgi li occhi santi », 

era la sua canzone, « al tuo fedele 

che, per vederti, ha mossi passi tanti!•135 

Per grazia fa noi grazia che disvele 

a lui la bocca tua, sì che discerna 

la seconda bellezza che tu cele».•138 

O isplendor di viva luce etterna, 

chi palido si fece sotto l’ombra 

sì di Parnaso, o bevve in sua cisterna,•141 

che non paresse aver la mente ingombra, 

tentando a render te qual tu paresti 

là dove armonizzando il ciel t’adombra

quando ne l’aere aperto ti solvesti?•145