Chant VIII

Antépurgatoire • Vallée des princes négligents • Prière du soir • Les anges gardiens • Le noble juge Nino Visconti • Le serpent • Corrado Malaspina.
C’était l’heure déjà qui change le désir  

des navigateurs et le jour où ils ont dit adieu  

à leurs doux amis attendrit leur cœur;•3 

et le son lointain d’une cloche, 

qui paraît pleurer le jour qui se meurt,

s’il l’entend, blesse d’amour le nouveau pèlerin;•6 

je commençais à cesser 

d’écouter pour regarder l’une des âmes, 

debout, qui de la main demandait qu’on l’écoute.•9 

Elle joignait et levait ses deux paumes, 

fixant son regard vers l’orient, 

comme si elle disait à Dieu : « Je n’ai pas d’autre souci».•12  

Le “Te lucis ante” s’échappa de sa bouche 

si pieusement et avec des notes si douces, 

qu’il me plongea en extase;•15 

et alors les autres doucement et pieusement 

l’accompagnèrent  jusqu’à la fin de l’hymne, 

les yeux tournés vers les sphères célestes.•18 

Aiguise ici, lecteur, ton regard sur le vrai,

car le voile est maintenant si fin,

que le traverser est certainement facile.•21 

Je vis ce noble groupe

après qu’il se soit tu regarder en haut,

comme s’il attendait, pâle et humble;•24 

et je vis surgir du ciel et descendre

deux anges avec deux épées enflammées,

tronquées et privées de leurs pointes.•27 

Leur habit était vert comme feuilles

tout juste écloses, flottant derrière eux

battu par des ailes vertes comme par le souffle du vent.•30 

L’un vint se poser au-dessus de nous,

et l’autre plus bas sur le bord opposé, 

si bien que les esprits se tenaient au milieu.•33 

Je distinguais bien en eux la tête blonde ;

mais mon regard se perdait dans leur visage,

comme le sens est brouillé par l’excès.•36 

« Ils viennent tous deux du giron de Marie », 

dit Sordello, « pour garder la vallée, 

à cause du serpent qui arrivera bientôt.»•39 

C’est pourquoi moi, qui ne savais pas par quel chemin, 

je me tournai entièrement, et me serrai étroitement, 

tout glacé, contre l’épaule de confiance.•42 

Et Sordello encore : « Descendons à présent 

parmi les ombres des grands, et nous leur parlerons ;

il leur sera agréable de vous voir».•45 

Je descendis seulement, je crois, de trois pas,

et fus en bas, et j’en vis un qui me fixait 

intensément, comme s’il voulait me connaître.•48 

C’était déjà le moment où l’air s’assombrissait, 

mais pas autant qu’à ses yeux et aux miens

ne puisse se distinguer ce qui auparavant était caché.•51 

Il vint vers moi, et moi je vins vers lui ;

noble juge Nino, combien cela me plut

quand je vis que tu n’étais pas parmi les damnés!•54 

Nous ne manquâmes à aucun salut courtois ;

puis il demanda : « Quand es-tu arrivé

par les eaux lointaines au pied de la montagne?».•57 

« Oh ! », lui dis-je, « je suis venu ce matin

passant par les tristes lieux, et je suis dans ma première vie,

encore, qu’en allant ainsi, je gagne l’autre».•60 

Et dès qu’ils entendirent ma réponse, 

Sordello et lui se reculèrent 

comme gens subitement troublés.•63 

L’un se tourna vers Virgile et l’autre vers quelqu’un

qui était assis là, criant : « Debout, Corrado !

viens voir ce que Dieu par sa grâce a voulu».•66 

Puis, tourné vers moi : « Par cette gratitude singulière

que tu dois à celui qui cache si bien 

sa raison première, qu’aucune voie n’y mène,•69 

quand tu seras au-delà des larges ondes, 

dit à ma Giovanna qu’elle prie pour moi

là où l’on répond toujours aux innocents.•72 

Je ne crois que sa mère m’aime encore,

depuis qu’elle a quitté les bandeaux blancs,

qu’il lui faudra, misère !, encore regretter.•75 

Par elle se comprend facilement

combien dure le feu d’amour chez les femmes,

si le regard et la caresse ne l’enflamme pas souvent.•78 

La vipère qui accompagne les Milanais au combat 

ne lui fera pas si belle sépulture, 

que lui aurait fait le coq de Gallura».•81 

Il disait ainsi, le visage marqué

par l’empreinte, de cette juste indignation

qui se consume avec mesure dans le cœur.•84 

Mon regard avide regardait le ciel,

là où les étoiles sont les plus lentes,

comme la roue qui tourne près de son axe.•87 

Et mon guide : « Fils, que regardes-tu là-haut ? »,

Et moi à lui  : « Ces trois étoiles 

qui enflamment ici tout entier le pôle».90 

Alors lui à moi : « Les quatre étoiles brillantes

que tu voyais ce matin, sont là en bas,

et celles-là sont montées à leur place».•93 

Comme il parlait, Sordello le tira vers lui

disant : « Vois là notre adversaire » ;

et il dressa le doigt pour qu’il regarde.•96 

Du côté sans défense 

du petit vallon, était un serpent,

peut-être celui qui donna à Ève le fruit amer.•99 

Par l’herbe et les fleurs venait le mauvais reptile,

tournant de temps en temps la tête, et se léchant 

le dos comme une bête qui se lisse.•102 

Je ne vis, et pour cela ne peut rien dire,

comment s’envolèrent les anges célestes ;

mais je vis bien et l’un et l’autre voler.•105 

Entendant les vertes ailes fendre l’air,

le serpent s’enfuit, et les anges retournèrent

à leur poste d’un vol égal.•108 

L’ombre qui s’était rapprochée du juge

à son appel, pendant toute l’attaque

ne cessa un instant de me regarder.•111 

« Si la lumière qui te conduit en haut

trouve en ta volonté autant de nourriture

qu’il est nécessaire pour atteindre la haute prairie»,•114 

commença-t-elle, « si tu sais de vraies nouvelles

du Val de Magra ou des terres proches,

dis-le-moi, où jadis je fus un grand.•117 

On m’appelait Corrado Malaspina ;

je ne suis pas l’ancêtre, mais je descends de lui ;

aux miens je portais l’amour qui ici s’épure».•120 

« Oh ! », lui dis-je, « je ne suis jamais allé

dans vos pays ; mais en quelque endroit que l’on soit

dans toute l’Europe ne sont-ils pas célèbres?•123 

La renommée qui fait honneur à votre maison, 

chante les seigneurs et chante la contrée, 

si bien que l’on connaît sans y être encore allé;•126 

et je vous jure, si je vais là-haut,

que votre maison honorée ne sera pas dépouillée

de la gloire de la libéralité et de l’épée.•129 

Usage et nature lui font tel privilège

que, alors que le mauvais roi dévie le monde,

seule elle va droit et méprise le mauvais chemin»•132 

Et lui : « Va ; car le soleil ne se recouchera pas

sept fois dans son lit que le Bélier

couvre et enfourche de ses quatre pieds,•135 

avant que cette courtoise opinion

te soit clouée au cœur de la tête

avec des clous plus forts que les discours d’autrui,•138

si le cours du jugement ne s’arrête pas».•139

Notes