Iarbas (Hiarbas)

Iarbas (Iarbas ou Hiarbas) était le fils d’Hammon et d’une nymphe lybienne, Garamantis, qui avait été enlevée par le dieu.

Il était le roi des Gétules, un peuple guerrier qui vivait en Afrique du Nord, lorsque la reine Didon fonda Carthage. Celle-ci —si l’on suit Virgile— refusa sa main, ce que lui reproche sa sœur Anna: 

Tu as refusé Iarbas et d’autres chefs que nourrit la terre d’Afrique riche en triomphes. [Énéide, Livre IV, v.36-37]

Dans l’Énéide, la Renommé (qui pour l’occasion possède quelques traits communs avec la Discorde) va enflammer l’esprit du roi éconduit. Il adressa des prières vengeresses à Jupiter: 

Une femme, une vagabonde venue sur notre terre acheter à prix d’argent l’emplacement d’une misérable petite ville et qui a reçu de nous, en subissant nos lois, un morceau de rivage à labourer, m’a rejeté comme mari et accueille dans son royaume Énée comme maître! [Énéide Livre IV, v. 211-215]

La suite est connue: Jupiter envoie Mercure rappeler à ses devoirs —la fondation de Rome— Énée, qui abandonne alors Didon. 

Dante cite Iatas dans le Chant XXXI du Purgatoire, pour indiquer un vent qui souffle d’Afrique capable de déraciner un chêne. 

  • SourcesDante Dictionnary, Oxford, 1848, Paget Toynbee; Énéide, de Virgile, Les Belles Lettres, 1961, traduction de André Bellessort; Wikipedia.